Chess Structures in Practice – The Closed Ruy Lopez

The following game is one of many interesting examples I had to leave out of my book simply because of space limitations. Anyway, watching over the games of the Women’s World Championship reminded me of this game, and I thought I should show it to you.

Karpov – Unzicker, Milan 1975

1. e4 e5 2. Nf3 Nc6 3. Bb5 a6 4. Ba4 Nf6 5. O-O Be7 6.Re1 b5 7. Bb3 d6 8. c3 O-O 9. h3 Na5 10. Bc2 c5 11. d4
We have started with a Lopez Formation, in what’s arguably one of the oldest and most studied lines in opening theory. Black can capture …cxd4 possibly transforming the game into a King’s Indian type I, or White could push d4-d5 to turn the game into a Closed Ruy Lopez.

11…Qc7 12. Nbd2 Bd7

One of the most theoretical lines begins with 12… cxd4 13. cxd4 Nc6 14. Nb3 a5 15. Be3 a4 16. Nbd2 where the game is likely to transpose to a King’s Indian type I structure, after White’s d4-d5. Something positive about Black’s position after d4-d5 though, is the fact that the bishop on e7 can reach an active position within only two moves, by playing Bc7-Bb6 (or a5).

13. Nf1 Rfe8 14. d5!

White transforms the structure under good circumstances, as we will see later in the game, Black’s pieces are already poorly arranged for what’s coming up. The position we have resembles the Kings Indian type II (only difference is the pawn on c3 rather than c4). One of Black’s standard plans is f7-f5, though here it is not working as well since the rook is on e8, and the pawn is still on g7 (we need it on g6)

13…Nb7 15. N3h2 g6
In case of 15… c4 16. f4 exf4 17. Bxf4 Black’s knight on f6 is not so weak, but White still enjoys an edge after 17…Nc5 18. Nf3 a5 19. e5!? with a small edge

16. Ng3 c4 17. f4!

An excellent transformation of the position

17…exf4
Unzicker was more or less forced to capture on f4, since he is otherwise lacking a productive plan, for example 17… a5 18. Rf1 b4 19. Be3 Rab8 20.Qd2 with a small edge. White will double the rooks on the f-file, and it seems Black will eventually have to capture on f4 either way.

18. Bxf4

We have reached position of interest. White has carried out a standard transformation of the Closed Ruy Lopez, in order to open lines for attack. One might think the backward pawn on e4, or the e5 square could be a problem to White in this position, but in reality White enjoys a very pleasing advantage since Black lacks the time to arrange his pieces properly. If Black could swap his bishop on b7 and bishop on d7, and move his bishop from e7 to g7, the situation would be very different.

18…Bf8 19. Bg5! this well timed move prevents Black from reorganizing his forces 19…Be7

Black does not have time to rearrange his bishop with 19… Bg7? due to 20. Rf1 Qd8 (or 20… Nh5 21. Nxh5 gxh5 22. Qxh5+-) 21. Qf3+-

20. Qd2 Bc8

A more stubborn defence was 20… Qd8 threatening …Nxd5, though after 21. Be3! Black is helpless, for example Bf8 22. Rf1 Bg7 23. Bg5 with a big advantage for White

21. Rf1 Nd7 22. Ng4 1-0

Black resigned in view of White’s unstoppable threats. Probably a couple extra moves could have been played, though the outcome of the game is completely clear. If Black had continued with 22…Nd8 (it does not help 22… Bf8 23. Qf4+-) 23. Bxe7 Rxe7 24. Qg5! finishes off the game, since Re8 is met by 25. Nh5 +-

Final remarks:

  • From a purely structural point of view, the break f2-f4 is not so good, since it weakens the e4-pawn as well as the e5 square and the dark-squares in general. What makes this break so typical in this structure, and so strong, is the fact that White gains chances for a kingside attack, and since there are so many pieces on the board, Black’s lack of space often prevents him from taking advantage of the e5 square in an ideal manner.
  • The key aspect of this game is that the break f2-f4 worked ideally because Black’s pieces were arranged in a suboptimal way (possibly Black was not expecting f2-f4 at all). This poor arrangement prevented Black from organizing a defence on time.

To play through the game, click the link: Game Link.

The Decisive Game of the Women’s World Championship

At this point you might be wondering why did I connect the game Karpov-Unzicker with the Women’s World Championship. Well, it turns out that the decisive game of the final match, between Mariya Muzychuk and Natalija Pogonina was decided on the same pawn structure! The game was the second round of the match, where Muzychuk had the White pieces. The  critical position of the game was:

Black’s strategy has given good results so far, and the control of the dark-squares should give Black a small advantage. Now Black should have played 27…g5! 28 Qe2 Bxg3 29.Kxg3 Ng6 with an excellent control of important dark squares such as f4. As we can see in the resulting position:
Black has great prospects of kingside play after …Kg7 and the …h7-h5 break. Instead Black played 27…Bg5?, and after 28.f4! exf4 29.Bxf4 we obtained the position:

where White’s position is not nearly as good as it was in Karpov-Unzicker, (Pogonina has played better than Unzicker did) but at least many of the earlier ideas still apply. In particular, it is hard for Black to make anything out of the e5-square, and the “weakness” of the backward e4-pawn is non-existent. Mariya Muzychuk managed to slowly make progress in the position, gain control of Black’s weakened dark-squares, and never allow Black to control the e5-square with a knight. Eventually the game reached the position:

where White enjoys a great advantage. In this position Pogonina gave in to pressure by playing 45…b4 (which gives up a pawn), and she eventually lost the game. I believe this game was an excellent illustration of how classical concepts are applied in today’s practice. You should keep in mind though that current games often show great improvement over classics. Karpov’s win is certainly more appealing than Muzychuk’s, but Pogonina’s defence was also much better than Unzicker’s. Either way, if there is something to take away from these two examples is the power of the f2-f4 break.

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Chess Structures in Practice – CaroKann Formation

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Beginning of English Post – Comienza Post en Ingles

Just like many of you, I spent a fair amount of time last week following the US Chess Championship played in St Louis. There was plenty of excitement, the live broadcast was very good and more important than anything, the tournament featured what was arguably the strongest combination of twelve players to ever compete in the US Championship. Despite having plenty of nice games to choose from, I think that the game I will show next was the nicest illustration of concepts from Chess Structures put into practice.

Alexander Onischuk(2655) – Daniel Naroditsky(2633), US Chess Championship 2015

1. d4 Nf6 2. c4 e6 3. g3 d5 4. Nf3 Bb4+ 5. Bd2 Bd6 6. Bg2 c6

The move order 6…0-0 7.0-0 Nbd7 8.Qc2 and only now 8…c6 seems to be more precise, making it harder for White to take control of the center.

 7. Nc3 O-O 8. Bg5! Nbd7 while 8…dxc4 was met by 9.Nd2 followed by 10.Nxc4 9. e4 dxe4 10. Nxe4 10…Bb4+ 11. Nc3!

In case of 11.Bd2? Bxd2 12.Nexd2 e5! and Black equalizes.

We have reached the CaroKann Formation (Chapter 3), where White has more space and a better control of the center. The assessment of this position depends almost exclusively on whether Black can find a way to break in the center to release his spatial disadvantage. Otherwise, White will enjoy a lasting positional edge.

11…h6  getting rid of the pin, aiming to create some counterplay with …Ne4

It seems Black did not have better options, for example 11…c5 12. 0-0 cxd4 13. Qxd4 where White has superior coordination. Also 11…Qa5 12.Bd2 e5 is met by 13.a3! Bxc3 14.Bxc3 Qa6 15 0-0! with a big advantage.

12. Bf4 Ne4 13. Qc2 Nxc3 14. bxc3 Ba5 15. O-O

This is a good moment to evaluate the position. The structure has changed slightly since White now has doubled c pawns (which also means he has a semi-open b-file. Black has been unable to release his position with either …c6-c5 or …e6-e5 and having his bishop trapped on c8 only adds to his misery. White has a very comfortable advantage.

15…Bc7 trading pieces is good, but this also gives up control of dark squares, which is not so good… 16. Qe4 Bxf4 17. Qxf4 b6 18. Rfd1 Bb7 19. c5! A thematic move in this structure, locking Black’s bishop.

19…Rc8 20. Rab1 Ba8 21. Ne5! Onischuk knows his advantage comes from his strong bishop on g2 versus the poor bishop on a8. Knights are only accessory pieces hence can be traded, 21…Qe7 22. Nxd7 Qxd7 23. a4!

Notice how White does not capture Black’s pawn on b6, since this would release the bishop on a8. 23…Rfd8 24. Bf3 Qe7 attacking the c5 pawn, hoping White will finally take on b6 allowing Black to liberate his position.

White’s also much better after 24… bxc5 25. dxc5 Qe7 26.Rd6.

25. Qe5! bxc5 26. Qxc5 Qc7? too passive, keeping queens on the board will not help Black

In case of 26… Qxc5 27. dxc5 Kf8 28. a5 Ke7 29. a6 Black’s bishop is trapped on a8, but his chances of holding are better than in the game since White does not have entry points at the moment.

27. a5  White can improve slowly, a typical feature of this pawn structure when White’s central domination works out.

27…Rb8 28. c4 Qd7 29. h4 Rbc8 30. Kg2 Rc7 31.Rb3 Qc8 Black’s position continues to deteriorate, how should White proceed in the creation of new weaknesses?

32. g4! White’s central domination allows for a risk-free kingside expansion 32…Rcd7 33. g5 hxg5 34. hxg5 Qc7 35. Re3 Qd6 36. Qxd6 Rxd6

37. c5! Rxd4 38. Rxd4 Rxd4 39. Rb3 Rd8 40. a6! Kf8 41. Be4 White has a rather picturesque position, he is a pawn down but has a great advantage due to the permanently trapped bishop on a8; Black’s position is critical.

41…f5? the decisive mistake

More solid was was 41… Ke7 though after 42.f4 White will improve slowly and win, as an example take 42…Rd2 43.Kf3 Rd8 44.f5 e5 45 Rd3 Rh8 46 Rd6, to follow with f5-f6 with a great advantage.

42. gxf6 gxf6 43. Rh3?! even stronger was the direct 43. Rd3! winning similar to the game 43… Kg8

More stubborn was 43… Rd4!, though after the precise forced sequence 44. Rh8+ Kg7 45. Rh7+ 45… Kg8 46. Bg6!1 Rg4+ 47. Kf3 Rxg6 48. Rxa7 Rg1 49. Rxa8+ Kg7 50. Rc8 Ra1 51. Rxc6 White is winning without problems

44. Rd3! Rxd3 45. Bxd3

Black is completely hopeless because he is essentially playing without a bishop, and will be unable to prevent White from penetrating decisively on the center/kingside.

45…f5 46. f4 Kg7 47. Kf3 Kf6 48. Ke3 e5 49. Bc4 e4 50. Kd4 1-0 White’s king is coming into e5 to decide the game and Black decided it was time to resign.

Interestingly enough, Black could still try one last trick, which is 50…Kg6 51. Be6 Kf6 52. Bc8 Ke7 53. Bb7?? 53… Kd7! and the game is draw after  54. Bxa8 Kc7 where White cannot make progress. Of course, White was winning easily with either 51. Ke5 or 53. Bxf5.

Final Remarks

  • It is hard to pinpoint exactly where things went so wrong for Black. After a slightly imprecise opening White was simply better for the rest of the game. The crucial point though is that Black did not find a way to carry out the standard central breaks.
  • Once again, similar to example Ivanisevic – Ascic (Chapter 3) the idea c4-c5 proved very effective at restricting Black’s bishop on c8, securing a lasting advantage for White.

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Game Link

End of English Post – Comienza Post en Español

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Chess Structures en Practice – Estructura CaroKann

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Tal y como muchos de ustedes, me pase una buena parte de la semana pasada siguiendo las partidas del Campeonato de Estados Unidos, jugado en la ciudad de Saint Louis. Hubieron muchas partidas emocionantes, la transmision en directo fue muy buena, y mas importante que todo, el torneo tuvo una combinacion de 12 jugadores muy fuertes, posiblemente el torneo de EEUU mas fuerte que se ha visto hasta el momento. A pesar de que hubieron muchas partidas interesantes para escoger, creo que la partida siguiente es por lejos el mejor ejemplo de como los conceptos de Chess Structures se ponen en la practica.

Alexander Onischuk(2655) – Daniel Naroditsky(2633), US Chess Championship 2015

1. d4 Nf6 2. c4 e6 3. g3 d5 4. Nf3 Bb4+ 5. Bd2 Bd6 6. Bg2 c6

El orden 6…0-0 7.0-0 Nbd7 8.Qc2 y solo ahora8…c6 parece ser mas preciso, impidiendo que las blancas se apoderen del centro con tanta facilidad.

 7. Nc3 O-O 8. Bg5! Nbd7 mientras que 8…dxc4 se responde con 9.Nd2 seguido de 10.Nxc4 9. e4 dxe4 10. Nxe4 10…Bb4+ 11. Nc3!

En caso de 11.Bd2? Bxd2 12.Nexd2 e5! y las negras igualan.

Hemos llegado a la formacion CaroKann (Capitulo 3), donde las blancas tienen mas espacio y un mejor control del centro. La evaluacion de esta posicion depende casi exclusivamente de si acaso las negras son capaces de romper en el centro liberando su posicion. De no ser asi, el blanco tendra una ventaja duradera.

11…h6  deshaciendose de la clavada, con tal de crear contrajuego con …Ne4

Parece que las negras no tienen mejores opciones, por ejemplo 11…c5 12. 0-0 cxd4 13. Qxd4 donde las blancas tienen una coordinacion superior. También 11…Qa5 12.Bd2 e5, se responde con 13.a3! Bxc3 14.Bxc3 Qa6 15 0-0! con gran ventaja.

12. Bf4 Ne4 13. Qc2 Nxc3 14. bxc3 Ba5 15. O-O

Este es un buen momento para evaluar la posicion. La estructura ha cambiado un poco dado que ahora las blancas tienen peones doblados en la columna c, lo cual tambien implica que tienen una columna b semiabierta. El negro ha sido incapaz de liberarse con …c6-c5 o …e6-e5 y tener su alfil atrapado en c8 solo empeora las cosas. Las blancas tienen una ventaja comoda.

15…Bc7 cambiando pieces lo cual es bueno, pero tambien perdiendo control sobre las casillas oscuras, lo cual no es tan bueno…16. Qe4 Bxf4 17. Qxf4 b6 18. Rfd1 Bb7 19. c5! Una jugada tematica en la estructura, restringiendo el alfil de c8.

19…Rc8 20. Rab1 Ba8 21. Ne5! Onischuk sabe que su ventaja radica en la diferencia de los alfiles, su alfil en g2 es bueno y el alfil en a8 es malo. Los caballos solo son piezas accesorias y se pueden intercambiar, 21…Qe7 22. Nxd7 Qxd7 23. a4!

Notese como las blancas no capturan el peon de b6, dado que esto liberaria el alfil de a8. 23…Rfd8 24. Bf3 Qe7 atacando el peon de c5, con la esperanza que el blanco finalmente capture en b6 liberando la posicion negra.

Las blancas tambien estan mucho mejor despues de 24… bxc5 25. dxc5 Qe7 26.Rd6.

25. Qe5! bxc5 26. Qxc5 Qc7? muy pasivo, mantener las damas no ayuda al negro.

En caso de 26… Qxc5 27. dxc5 Kf8 28. a5 Ke7 29. a6 el alfil negro esta atrapado, pero sus chances de defenderse son mejores que en la partida dado que el blanco tiene menos puntos de entrada.

27. a5  Las blancas pueden mejorar lentamente, una caracteristica tipica de la estructura cuando la estrategia de dominacion blanca da resultados.

27…Rb8 28. c4 Qd7 29. h4 Rbc8 30. Kg2 Rc7 31.Rb3 Qc8 La posicion negra continua deteriorandose, como deben proceder las blancas para crear nuevas debilidades?

32. g4! La dominacion central blanca le permite expandise en el flanco de rey sin riesgos 32…Rcd7 33. g5 hxg5 34. hxg5 Qc7 35. Re3 Qd6 36. Qxd6 Rxd6

37. c5! Rxd4 38. Rxd4 Rxd4 39. Rb3 Rd8 40. a6! Kf8 41. Be4 El blanco tiene una posicion visualmente agradable, tiene un peon de menos pero el alfil negro esta completamente atrapado en a8, dandole una gran ventaja. La posicion negra es critica.

41…f5? el error decisivo.

Mas solida era 41… Ke7 aunque despues de 42.f4 el blanco puede mejorar lentamente hasta ganar, por ejemplo 42…Rd2 43.Kf3 Rd8 44.f5 e5 45 Rd3 Rh8 46 Rd6, to follow with f5-f6 con gran ventaja.

42. gxf6 gxf6 43. Rh3?! aun mejor era la directa 43. Rd3! similar a la partida 43… Kg8 

Mejor defensa era 43… Rd4!, aunque despues de la sequencia forzada 44. Rh8+ Kg7 45. Rh7+ 45… Kg8 46. Bg6!1 Rg4+ 47. Kf3 Rxg6 48. Rxa7 Rg1 49. Rxa8+ Kg7 50. Rc8 Ra1 51. Rxc6 el blanco gana sin problemas.

44. Rd3! Rxd3 45. Bxd3

El negro esta completamente perdido, dado que esta jugando con alfil de menos y no se pueden bloquear todas las entradas del rey blanco.

45…f5 46. f4 Kg7 47. Kf3 Kf6 48. Ke3 e5 49. Bc4 e4 50. Kd4 1-0 El rey blanco entra en e5 en forma decisiva y el negro decidio rendirse.

Es curioso que en esta posicion el negro todavia tenia un ultimo truco para probar, que era 50…Kg6 51. Be6 Kf6 52. Bc8 Ke7 53. Bb7?? 53… Kd7! y la partida es tablas despues de  54. Bxa8 Kc7 dado que el blanco no puede progresar. Por supuesto el blanco ganaba facil despues de 51. Ke5 o 53. Bxf5.

Comentarios Finales

  • Es dificil señalar exactamente donde fue que las negras arruinaron su posicion. Despues de una pequeña imprecision en la apertura el blanco simplemente quedo mejor para el resto de la partida. El punto clave fue que el negro no fue capaz de liberarse con los golpes estandard.
  • Una vez mas, tal y como ocurre en el ejemplo Ivanisevic – Ascic (Chapter 3) la idea c4-c5 provo ser efectiva para el blanco, al restringir el alfil negro en forma decisiva.

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Link al visor de partida

My Motivation – Lack of Comprehension

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Beginning of English Post – Comienza Post en Ingles

In this post I decided to show one of the many painful defeats I suffered when I was younger. I was very good in tactics, but I was often unable to evaluate positions correctly, and this game is an example. I lost this game in a purely strategic fashion, but without ever understanding why or when I got such a bad position. My primary motivation in writing Chess Structures was giving precise and contextualized advice, so that readers will know which positional features make up a good position in a given structure. This game was played in 2004, at the World Youth Chess Championship in Greece. I was unrated at the time, though my strength was about 2000, my oponent was rated 2061. You will find many mistakes from both sides, but the important part here is sharing the logic I followed, illustrating how strategy without a context is dangerous.

Let’s see the game:

George Kanakaris – Mauricio Flores, WYCC u-14 Heraklion, Greece, 2004

1. d4 Nf6 2. c4 g6 3. Nc3 Bg7 4. e4 d6 5. f3

I immediately thought “he will castle long, attack on the kingside, and I will attack on the queenside.”

5…O-O 6. Bg5 c6

6… c5 is healthier, and after 7. d5 h6 8.Be3 e6 9. Qd2 exd5 10. cxd5 h5 Black has a good asymmetric Benoni structure (Chapter 12). Had I been more familiar with the structure, I would have known better and choosen this line instead

7. Nge2 e5 8. d5 h6 9. Be3

9…cxd5?!

Since I was convinced my opponent would attack on the kingside, I thought “opening the c-file can only help me.” The alternative 9… c5 10. Qd2 h5 yields an interesting game, though White has a favorable version of the King’s Indian type II (Chapter 15), since he is creating threats more quickly, for example 11. Nc1 Nh7 12. Nd3 f5 13. Be2 f4?! premature (or 13… Qe7 14. a3 Nd7 15. b4!? +=) 14. Bf2 g5 15. O-O-O! followed by Rdg1, g2-g3 and h2-h4 with good kingside play

10. cxd5 a6 11. Qd2 Kh7 12. Na4?!

A strange decision… Better was 12. g4 Nbd7 13. Ng3 similar to the game, but with two extra moves

12… Nbd7 13. g4 b5 14. Nac3 Nb6

When I got to this position I was thrilled, my opponent had wasted two moves and I felt that we were in some kind of opposite flanks race where I had the edge. In reality, pushing b7-b5 had also created some weaknesses (the c6-square) and I was heading in the wrong direction entirely

15. Ng3 Nfd7 16. Qf2

correct was 16. h4! similar to the game

16… Bb7 better was 16… Bf6! to prevent h2-h4 17. h4 Rc8 18. h5 g5?

Anything would have been better than locking the kingside, for example this pawn sacrifice: 18… Kg8 19. hxg6 (19. Rc1!? +=) 19… fxg6 20. Bxh6 Bxh6 21. Rxh6 Qg5 where Black has excellent compensation. Of course, taking the h6-pawn was a bad idea

19. Nf5

I am embarrassed to admit that I was actually happy with this position. Let me break down my
thoughts in 2004, compared to my thoughts in 2015.

My thoughts in 2004

  • The pawn structure is symmetrical
  • My opponent has a strong f5 square, but I can
    just trade the knight if I really want to
  • My opponent has more space on
    the kingside, I have more space on the queenside
  • Since the kingside is closed and the queenside is not, I must be the one fighting for an edge
  • I already have a rook on the open file, which favors me even more.
  • Overall, the position is somewhat better for Black.

My thoughts in 2015:

  • While the pawn structure is kind of symmetrical, my opponent has a crucial space advantage due to the d5 pawn versus my d6 pawn
  • The knight on f5 is a monster, and trading it for my light squared bishop would only increase my weakness on light squares.
  • My queenside pawns are a liability, not a strength
  • White will easily turn his attention to the queenside and play for a win there
  • Even though Black does control the c-file momentarily, the lack of entry points will gradually make Black lose control of the file.
  • Overall, White has a decisive positional advantage, winning should just be a matter of technique.

We have a King’s Indian type I structure, where (as explained in Chapter 14) Black’s chances are mostly based on a kingside attack with f7-f5. Since Black is no longer able to do anything on the kingside, this pessimistic prognosis only makes sense, but unfortunately I had no idea about this back in 2004…

19…Nc5 20. Rc1 Re8 21. Be2 Bf8 22. O-O b4?!

I thought I was “expanding”. In reality all I am doing in weakening the c4-square. In case of 22…Ncd7 23. b3 Black simply does not have useful moves, while White’s play is making substantial progress.

23. Nb1 Nbd7 24. Nd2 Na4 25. Nc4 

White has a decisive advantage. Only at this point it become very clear to me that something was wrong… Over the past 5 moves I had spent about an hour calculating and finding nothing, and now White begins making serious threats on what I thought was my flank.

25…Ndc5 26.Bd2

It becomes clear that Black has serious problems, such as the weak pawns on b4 and d6, and the weak connected squares on c4, a5 and c6.

26…b3 27. a3?

Better was 27. Ra1! winning a piece after 27…bxa2 28. Rxa2 Rb8 29. b4

27… Qc7 28. Ba5 Qb8 29. Qe3 Ba8 30. Kg2 Nb7 31. Qxb3 Nxa5 32.
Qxa4 Nxc4 33. Bxc4 Qxb2+ 34. Rc2 Qb6

As you can verify, my opponent has missed some strong moves and I managed to survive, but the structure has not changed, and I am still lost…

35. Rfc1 Bb7 36. Be2 Rxc2 37. Rxc2? missing yet another win… 37. Qxe8! Rxe2+ 38. Kh3 followed by 39.Qxf7 wins on the spot 37… Rd8 38. Qb4! Qxb4 39. axb4 


the weakness of the a6-pawn will now decide the game.

Rc8 40. Ra2 40… Ra8 41. Ne3 Bc8 42. b5! +-

White finally finds a way to capitalize his major positional advantage, and the rest was easy:

42…a5 43. Nc4 a4 44. Nb6 Rb8 45. Nxc8 Rxc8 46. Rxa4

46…Kg7 47. Ra7 Kf6 48. Rd7 Rb8 49. Kf2 Be7 50. Ke3 Rd8 51. Rb7 Ra8 52. Rd7 Rd8 53. Rc7
Rb8 54. Rc6 Kg7 55. Kd2 Kf8 56. Kc3 Ke8 57. Kc4 Kd7 58. b6 Ra8 59. Kb5 Bd8 60.
Bd1 Ra1 61. Ba4 Rb1+ 62. Ka6 Ra1 63. Rc7# 1-0

Final remarks:

  • Black’s biggest mistake was going into a KID structure type I, and not pursuing the primary plan …f7-f5 followed by kingside play.
  • Black’s position around move 19 seemed to indicate there were some chances of queenside play, but similar to the game Carlsen-Hammer from Chapter 14, the lack of entry points prevents Black from achieving anything.
  • I believe I was somewhat more alert than my opponent when it came to tactics, in fact I saw many of the winning moves he missed. It was his superior understanding of the structure what allowed him to defeat me with such ease.

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Mi motivacion – La falta de comprension

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En este post decidi mostrar una de las tantas derrotas dolorosas por las que pase cuando era menor. Yo era muy bueno en tactica, pero me costaba mucho evaluar las posiciones correctamente, y este es un ejemplo. Perdi la partida estratégicamente sin nisiquiera haber entendido como, o en que momento fue que quede tan mal. Mi mayor motivación al escribir Chess Structures fue la de dar consejos precisos y contextualizados, para que los lectores pudieran identificar los patrones e ideas que conforman una buena posición dentro de cada estructura. Este partido fue jugado el 2004, en el Campeonato Mundial Juvenil en Grecia. Yo no tenia elo FIDE en ese entonces, y mi oponente tenia 2061. Como se podra dar cuenta, ambos cometimos varios errores, pero lo importante de esta partida es examinar la logica que yo segui, y de esta manera ilustrar como la estrategia sin contexto es peligrosa.

Veamos la partida:

George Kanakaris – Mauricio Flores, WYCC u-14 Heraklion, Greece, 2004

1. d4 Nf6 2. c4 g6 3. Nc3 Bg7 4. e4 d6 5. f3

Inmediatamente pense “Se va a enrocar largo, yo ataco por el flanco de dama y el por el flanco de rey.”

5…O-O 6. Bg5 c6

6… c5 es mas saludable, y despues de 7. d5 h6 8.Be3 e6 9. Qd2 exd5 10. cxd5 h5 el negro tiene una buena estructura Benoni asimetrica(Capitulo 12). Si hubiera estado mas familiarizado con esa estructura, hubiera jugado esta linea.

7. Nge2 e5 8. d5 h6 9. Be3

9…cxd5?!

Como estaba convencido que me iban a atacar en el flanco de rey, pense “abrir la columna c solo puede favorecerme” La alternativa 9… c5 10. Qd2 h5 resulta en un juego interesante, aunque las blancas tienen una version favorable de la India de Rey tipo II (Capitulo 15), dado que pueden crear amenazas mas rapido, por ejemplo 11. Nc1 Nh7 12. Nd3 f5 13. Be2 f4?! prematura (o 13… Qe7 14. a3 Nd7 15. b4!? +=) 14. Bf2 g5 15. O-O-O! seguido por Rdg1, g2-g3 y h2-h4 con buen juego en el flanco de rey.

10. cxd5 a6 11. Qd2 Kh7 12. Na4?!

Una decision extraña… Mejor era 12. g4 Nbd7 13. Ng3 similar a la partida, pero con dos jugadas extra.

12… Nbd7 13. g4 b5 14. Nac3 Nb6

Cuando llegue a esta posicion estaba emocionado, mi oponente habia gastado dos jugadas y yo pensaba que estabamos en una carrera de flancos opuestos donde yo llevaba la delantera. En realidad, el avanzar b7-b5 habia creado debilidades como la casilla c6, y yo iba en una direccion completamente incorrecta.

15. Ng3 Nfd7 16. Qf2

Lo correcto era 16. h4! similar a la partida.

16… Bb7 mejor era 16… Bf6! para prevenir h2-h4 17. h4 Rc8 18. h5 g5?

Cualquier cosa hubiera sido mejor que bloquear el flanco de rey, por ejemplo el sacrificio de peon: 18… Kg8 19. hxg6 (19. Rc1!? +=) 19… fxg6 20. Bxh6 Bxh6 21. Rxh6 Qg5 donde las negras tienen una compensacion excelente. Claro, capturar el peon de h6 no es buena idea.

19. Nf5

Me averguenza admitir que en estaba posicion yo en realidad estaba contento. A continuacion hago un contraste entre lo que pensaba en ese tiempo, y lo que opino hoy en dia.

Lo que pensaba el 2004

  • La estructura de peones es simetrica
  • Mi oponente tiene un caballo fuerte en f5, pero puedo cambiarlo por mi alfil de ser necesario
  • Mi oponente tiene mas espacio en el flanco de rey, yo tengo mas en el flanco de dama
  • Como el flanco de rey esta cerrado, y el flanco de dama no lo esta, solo yo puedo jugar por la ventaja
  • Ademas yo ya controlo la columna c
  • En resumen, el negro debe estar un poco mejor

Lo que opino el 2015:

  • La estructura de peones es un tanto simetrica, pero mi oponente tiene una ventaja de espacio crucial, debido al peon de d5 contra mi peon de d6.
  • El caballo de f5 es demasiado fuerte, y cambiarlo por mi alfil de casillas claras solo aumentaria mi debilidad en casillas claras como c6.
  • Mis peones del flanco dama son una debilidad, no una fortaleza.
  • Las blancas pueden facilmente cambiar su enfoque al flanco de dama
  • A pesar de que las negras controlan la columna c de momento, la falta de puntos de entrada gradualmente hara que las negras pierdan el control de la columna.
  • En resumen, las blancas tienen una ventaja posicional decisiva, y ganar es cosa de tecnica.

Tenemos una estructura India de Rey, tipo I, donde (como esta explicado en el Capitulo 14) las chances de las negras estan principalmente basadas en un ataque en el flanco de rey con f7-f5. Dado que las negras ya no pueden hacer nada en el flanco de rey, este pronostico tan pesimista tiene mucho sentido, pero desafortunadamente yo no tenia la mas minima idea de esto el 2004…

19…Nc5 20. Rc1 Re8 21. Be2 Bf8 22. O-O b4?!

Pensaba que me estaba “expandiendo”. En realidad todo lo que estoy haciendo es debilitar la casilla c4. En caso de 22…Ncd7 23. b3 las negras simplemente no tienen jugadas útiles, mientras que las blancas pueden progresar de forma sustancial.

23. Nb1 Nbd7 24. Nd2 Na4 25. Nc4 

Las blancas tienen una ventaja decisiva. Recien ahora me comence a dar cuenta que algo habia salido mal… Durante las ultimas 5 jugadas me habia gastado casi una hora calculando sin poder encontrar una variante satisfactoria, y ahora las blancas comienzan a crear amenazas en el flanco dama.

25…Ndc5 26.Bd2

Se vuelve claro que las negras tienen serios problemas, como los peones de b4 y d6, y las casillas conectadas de c4, a5 y c6.

26…b3 27. a3?

Era mejor 27. Ra1! ganando una pieza despues de 27…bxa2 28. Rxa2 Rb8 29. b4

27… Qc7 28. Ba5 Qb8 29. Qe3 Ba8 30. Kg2 Nb7 31. Qxb3 Nxa5 32.
Qxa4 Nxc4 33. Bxc4 Qxb2+ 34. Rc2 Qb6

Como se puede ver, mi oponente desperdicio muchas jugadas ganadoras, y hasta el momento he logrado sobrevivir, pero desafortunadamente la estructura no ha cambiado, asi que sigo estando perdido…

35. Rfc1 Bb7 36. Be2 Rxc2 37. Rxc2? desperdiciando otra oportunidad de ganar, 37. Qxe8! Rxe2+ 38. Kh3 seguido por 39.Qxf7 ganando de inmediato 37… Rd8 38. Qb4! Qxb4 39. axb4 


La debilidad de a6 ahora decida la partida.

Rc8 40. Ra2 40… Ra8 41. Ne3 Bc8 42. b5! +-

Las blancas finalmente encuentran una manera de capitalizar su ventaja posicional, y el resto es facil.

42…a5 43. Nc4 a4 44. Nb6 Rb8 45. Nxc8 Rxc8 46. Rxa4

46…Kg7 47. Ra7 Kf6 48. Rd7 Rb8 49. Kf2 Be7 50. Ke3 Rd8 51. Rb7 Ra8 52. Rd7 Rd8 53. Rc7
Rb8 54. Rc6 Kg7 55. Kd2 Kf8 56. Kc3 Ke8 57. Kc4 Kd7 58. b6 Ra8 59. Kb5 Bd8 60.
Bd1 Ra1 61. Ba4 Rb1+ 62. Ka6 Ra1 63. Rc7# 1-0

Comentarios Finales:

  • El mayor error negro fue entrar en esta estructura, y no ejecutar el plan principal …f7-f5 seguido por un ataque en el flanco de rey.
  • La posicion negra alrededor de la jugada 19 parecia indicar que existian chances de contrajuego en el flanco de dama, pero al igual que la partida Carlsen-Hammer del Capitulo 14, la falta de puntos de entrada impide que las negras puedan lograr nada.
  • Creo que en general yo estuve mas alerta a la tactica, y en varias ocasiones calcule las jugadas ganadoras que mi oponente omitio. El motivo por el que mi rival me derroto con tanta facilidad fue que el simplemente tenia un mejor conocimiento estrategico de la estructura que estabamos jugando.

Link a la partida,

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Chess Structures in Practice – Carlsbad Structure

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Beginning of English Post – Comienza Post en Ingles

It’s been a while since I finished writing Chess Structures, but I like the topic so much that I keep coming back to it – I know how much it improved my understanding of chess. I follow games on Chessbomb pretty much daily and I really enjoy it when I see a nice ‘structure-concept’ being applied. Often these games reproduce ideas shown in the book almost identically, while sometimes there are small (yet very important!) differences. So I thought, why not start a blog in which I will, once in a while, post a game which builds upon the ideas I shared with the readers of my book. John Shaw was kind enough to publish this post on the Quality Chess blog.

Now let’s get started with some chess. As you may have realized, almost every game in my book was decisive (that is, not a draw) since drawn games (especially agreed draws) are like an unfinished story, and people just don’t like to read stories without an ending… Anyway, the only exception to this rule was Onischuk – Dominguez from the World Cup of 2013. This game was a Carlsbad structure (Chapter 5) which I thought was very instructive, as it shows how Black might completely neutralize White’s queenside plans. A few days ago, as I was following the Women’s World Championship in Sochi, I found a great example which pretty much takes off where Dominguez left off, and brings home the full point. The contenders: young star Guo Qi from China was White against World finalist Natalia Pogonina. Let’s see the game:

1.d4 Nf6 2.Nf3 d5 3.c4 e6 4.Nc3 Be7 5.cxd5 exd5 6.Bg5 c6 7.Qc2 Nbd7 8.e3 Nh5 9.Bxe7 Qxe7 10.Be2 Nhf6  

11.Nd2?!
White deviates from theory, possibly to prevent …Ne4. This is a little imprecise since quickly playing b2-b4-b5 should be the priority.
Normal was 11.0–0 to follow up with Rab1, b2-b4-b5, and if 11…Ne4 12.Nxe4 dxe4 13.Nd2 Nf6 14.Rab1!? we have transposed to Chapter 20, the French Type II (with colours reversed) where White’s prospects are good, since the break b4-b5 is easy to carry out, and Black lacks material (and moves) to create serious kingside threats.

11…Nb6 12.0–0 0–0 13.Bd3
If 13.Rab1 then 13…Bg4! 14.Bd3 Bh5 is similar to the game.

13…Bg4 14.Rab1 Bh5!
Black is aiming to trade light-squared bishops, which is a good idea.

15.b4 a6
A standard reply, to trade off a-pawns, getting rid of a potential weakness.

If 15…Bg6 then 16.Bxg6 hxg6 17.b5!? would typically create problems for Black, since both the a7- and c6-pawns can become weaknesses, however White’s play has been imprecise, and after 17…Rfc8 18.bxc6 Rxc6! Black has good counterplay (but not 18…bxc6? when White is a little better).

16.Na4
After 16.a4 Bg6 17.Bxg6 hxg6 the standard 18.b5?! is met strongly by 18…cxb5 19.axb5 a5! with an edge. Black has a passed pawn, making White’s entire enterprise a failure.

16…Nxa4 17.Qxa4 Bg6 18.Bxg6 hxg6 19.Qc2
My favourite moment in the game; Pogonina is doing well, but now how should she stop a4 and b4-b5?

19…Ne8! 20.a4 Nd6


Black is slightly better.
The position is almost identical to the game Onischuk – Dominguez (annotated in Chapter 5). White’s queenside play is no longer dangerous. The big difference between this game and the one in the book is that here Black has a half-open h-file, creating better prospects for kingside play.

21.Rfc1
White continues a futile attempt at queenside play. If instead 21.Rfe1, trying to simplify with e3-e4, then 21…Rfe8! and White is unable to escape from her inferior position.

21…Rfe8 22.Qd3 Rac8 23.Nb3 g5!
Black begins the kingside action!

24.Nc5 g6 25.Re1 g4

Black has an easy plan: …Kg7, …Rh8, …Qh4 and a checkmating attack. Meanwhile, has White made any progress on the queenside?

26.Qe2 Qh4

27.f4?!

White neutralizes the kingside attack, at the cost of a permanent weakness on e4. More solid was 27.g3 Qg5 28.f3 gxf3 29.Qxf3 Kg7 when Black has just an edge.

27…Kg7 28.g3 Qh3 29.Qg2 Qh5 30.Rb2

30.e4? would not help after 30…dxe4 31.Nxe4 Qd5! 32.Nxd6 Qxd4+ 33.Kh1 Qxd6–+.

30…Re7 31.Qf1 Nc4 32.Rbe2 Rce8 33.Qf2 a5!


Black is clearly better. White’s forces are tied down, and Black creates a second front of attack. As it turned out, only Black was able to create threats on the queenside. The rest of the game bears less relevance to my topic, so I will leave it almost no comments.

34.bxa5 Qf5 35.Nb3 Qd3 36.Nc5 Qf5 37.Nb3 Kf8 38.Nc5 Nxa5 39.Rb2 Kg7 40.Rb4 Kg8 41.Re2 Qc8 42.Nd3 f6 43.Nb2 Qc7 44.Qe1 b6 45.Qc3 Kg7 46.Kf2 Nb7 47.Nd1 Nd6

All of Black’s dreams have come true and another diagram is in order!

48.Qd3 c5 49.dxc5 bxc5 50.Rbb2 Ne4+ 
50…c4!–+

51.Kg1 Qc6 52.a5 d4 53.Rb6 Qd5 54.a6 Rd7 55.Reb2 Nd6 56.Rf2 Nf5! 57.Re2 
Or 57.exd4 Re1+ 58.Rf1 c4! 59.Qd2 Rxf1+ 60.Kxf1 Qh1+ forces checkmate.

57…c4–+ 
Black’s central pawns begin to roll, deciding the game nicely.

58.Qb1 d3 59.Ra2 Nxe3 60.Nc3 Qd4 61.Rb7 Nd5+ 62.Kf1 Nxc3 
White resigns.

I don’t know about you, but finding this game made me really happy!

Final Remarks

1. A tiny structural difference (the capture …hxg6) gave Black good kingside prospects at absolutely no risk.
2.To nobody’s surprise, placing a knight on d6 to stop White’s queenside play proved effective once again.

I shall return in about a week with another example of “Chess Structures in practice”. Next time I will also have an analysis board, I haven’t figured how to embed one, though you can see the game in this link:

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Chess Structures in Practice – Estructura Carlsbad

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Ya ha pasado un buen tiempo desde que termine de escribir Chess Structures, me gusto tanto el tema que profundizandolo, dado que me ayudo mucho a mejorar mi comprension ajedrecistica. Tengo el habito de seguir partidas en Chessbomb a diario, y me gusto ver como ciertos conceptos de mi libro se pueden ver aplicados a las partidas del dia. Muy a menudo estas partidas reproducen las ideas del libro casi en forma identica, mientras que otras veces hay pequeñas diferencias que resultan ser muy significativas. Decidi que seria interesante comenzar un blog basado en las ideas de mi libro. Mi plan es postear una vez a la semana, cuando sea posible, una partida actual que se relacione con los conceptos del libro, ya sea para complementarlo con ideas diferentes, o para ver mas ejemplos practicos.

Como ustedes se pueden haber dado cuenta, casi todas las partidas de mi libro fueron partidas decisivas (o sea, no fueron tablas) porque siento que las tablas (especialmente las tablas arregladas) dejan una historia incompleta y a nadie le gusta leer eso… La unica excepcion a esta regla fue la partida Onischuk-Dominguez del Campeonato del Mundo de 2013. La partida fue una estructura Carlsbad (Capitulo 5), en la que el negro fue capaz de neutralizar completamente el juego blanco en el flanco de dama, lo cual me parecio muy instructivo. Hace unos dias estaba siguiendo el campeonato del mundo femenino (Sochi), y encontre un ejemplo que me parecio genial. Basicamente este ejemplo ejecuta un plan muy parecido al de Dominguez, pero luego continua para ganar la partida en forma ejemplar. Las contenedoras fueron la joven promesa Guo Qi de China con Blancas, contra la finalista Natalia Pogonina de Rusia. Veamos la partida

1.d4 Nf6 2.Nf3 d5 3.c4 e6 4.Nc3 Be7 5.cxd5 exd5 6.Bg5 c6 7.Qc2 Nbd7 8.e3 Nh5 9.Bxe7 Qxe7 10.Be2 Nhf6  

11.Nd2?!
Las blancas se desvian de la teoria, posiblemente para prevenir …Ne4. Esto es un poco impreciso, dado que jugar un rapido b2-b4-b5 deberia ser la prioridad.
Lo normal hubiera sido 11.0–0 seguido por Rab1, b2-b4-b5, y si 11…Ne4 12.Nxe4 dxe4 13.Nd2 Nf6 14.Rab1!? se hubiera traspuesto al Capitulo 20, la Francesa Tipo II (con colores invertidos) donde las perspectivas de las blancas son buenas, dado que la ruptura b4-b5 es facil de llevar a cabo, y a las negras les falta material (y turnos) para crear amenazas serias en el flanco de rey.

11…Nb6 12.0–0 0–0 13.Bd3
Si 13.Rab1 entonces 13…Bg4! 14.Bd3 Bh5 es similar a la partida.

13…Bg4 14.Rab1 Bh5!
Las negras quieren cambiar los alfiles de casillas claras, lo cual es una buena idea.

15.b4 a6
Una respuesta estandard, para cambiar los peones “a”, dado que el peon en a7 podria llegar a ser una debilidad.

Si 15…Bg6 entonces 16.Bxg6 hxg6 17.b5!? tipicamente crearia problemas para el negro, dado que los peones de a7 y c6 pueden convertirse en debilidades, sin embargo el juego del blanco ha sido impreciso, y despues de 17…Rfc8 18.bxc6 Rxc6! el negro tiene buen contrajuego (pero no 18…bxc6? donde las blancas estarian un poco mejor).

16.Na4
Despues de 16.a4 Bg6 17.Bxg6 hxg6 la estandard 18.b5?! se responde con 18…cxb5 19.axb5 a5! con ventaja para el negro, quien obtiene un peon pasado, convirtiendo los esfuerzos blancos un verdadero fracaso.

16…Nxa4 17.Qxa4 Bg6 18.Bxg6 hxg6 19.Qc2
Mi momento favorito en el partido; Pogonina va muy bien, pero ahora como debe responder a a4 y b4-b5?

19…Ne8! 20.a4 Nd6


Las negras estan un poco mejor.
La posicion es casi identica a la partida Onischuk – Dominguez (analizada en el capitulo 5). El juego blanco en el flanco de dama ya no es peligroso. La gran diferencia entre esta partida y la partida del libro es que en esta partida las negras poseen la columna semiabierta “h”, lo cual crea buenas perspectivas de un ataque al flanco de rey.

21.Rfc1
Las blancas continuan un intento futil por crear juego en el flanco de dama. Si en vez las blancas hubieran jugado 21.Rfe1, tratando de simplificar con e3-e4, entonces 21…Rfe8! y las blancas se deben conformar con esta posicion inferior.

21…Rfe8 22.Qd3 Rac8 23.Nb3 g5!
Black begins the kingside action!

24.Nc5 g6 25.Re1 g4

El negro tiene un plan sencillo …Kg7, …Rh8, …Qh4 con ataque de mate. Mientras tanto, que ha logrado el blanco en el flanco de dama? (nada)

26.Qe2 Qh4

27.f4?!

El blanco neutraliza el ataque en el flanco de rey, al costo de una debilidad permanente e4. Mas solida era 27.g3 Qg5 28.f3 gxf3 29.Qxf3 Kg7 donde el negro solo tiene una pequeña ventaja.

27…Kg7 28.g3 Qh3 29.Qg2 Qh5 30.Rb2

30.e4? no ayudaria, debido a 30…dxe4 31.Nxe4 Qd5! 32.Nxd6 Qxd4+ 33.Kh1 Qxd6–+.

30…Re7 31.Qf1 Nc4 32.Rbe2 Rce8 33.Qf2 a5!


Las negras estan mucho mejor. Las fuerzas blancas estan amarradas, y ahora las negras crean un segundo frente de ataque. Al final resulto que solo las negras serian capaces de crear amenazas en el flanco de dama. El resto de la partida tiene menos relevancia con nuestro tema, por lo que lo dejo casi sin comentarios.

34.bxa5 Qf5 35.Nb3 Qd3 36.Nc5 Qf5 37.Nb3 Kf8 38.Nc5 Nxa5 39.Rb2 Kg7 40.Rb4 Kg8 41.Re2 Qc8 42.Nd3 f6 43.Nb2 Qc7 44.Qe1 b6 45.Qc3 Kg7 46.Kf2 Nb7 47.Nd1 Nd6

Todos los sueños de las negras se han hecho realidad, y la posicion merece otro diagrama.

48.Qd3 c5 49.dxc5 bxc5 50.Rbb2 Ne4+ 
50…c4!–+

51.Kg1 Qc6 52.a5 d4 53.Rb6 Qd5 54.a6 Rd7 55.Reb2 Nd6 56.Rf2 Nf5! 57.Re2 
Or 57.exd4 Re1+ 58.Rf1 c4! 59.Qd2 Rxf1+ 60.Kxf1 Qh1+ mate forzado.

57…c4–+ 
Los peones negros comienzan a avanzar,decidiendo la partida.

58.Qb1 d3 59.Ra2 Nxe3 60.Nc3 Qd4 61.Rb7 Nd5+ 62.Kf1 Nxc3 
El blanco abandona.

Comentarios Finales

1. Una diferencia estructural minima (la captura …hxg6) le dio al negro excelentes oportunidades de ataque en el flanco de rey sin tener que tomar ningun riesgo.
2. Para la sorpresa de nadie, ubicar el caballo en d6 le permitio al negro neutralizar los intentos del blanco en el flanco de dama, nuevamente.

La partida se puede reproducir en el siguiente link, para mi proximo post voy a aprender como se puede poner el tablero dentro del mismo website..

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